Call for Papers – DHQ Special Issue on “Digital Humanities & Film Studies: Analyzing the Modalities of Moving Images”

Guest editors: Manuel Burghardt, Adelheid Heftberger, Johannes Pause, Niels-Oliver Walkowski & Matthias Zeppelzauer

Ever since Roberto Busa’s well-known Index Thomisticus, the Digital Humanities have had a strong focus on textual material. One reason for the “blind spot” when it comes to analyzing moving images, is the complex nature of film, which entangles different modalities across sound, vision and language. Furthermore, rights issues and lack of availability of (proper) sources still remain a problem for the analysis of large data sets, although audiovisual material becomes gradually more available due to digitization of analog elements and born digital film production.

Nonetheless, a shift toward a greater visibility of film and media studies in the Digital Humanities can be noticed. The planned special issue for Digital Humanities Quarterly (DHQ) on “Digital Humanities & Film Studies: Analyzing the Modalities of Moving Images” aims to revisit existing quantitative approaches for film analysis and to discuss the possible application of computational methods in this domain. In addition, the special issue aims to contribute to the growing awareness in the field by providing both methodological research as well as presenting case studies of existing (albeit scattered) initiatives and research projects.

Inspired by a recent workshop on “Computer-based Approaches for the Analysis of Film Style” (May 3-4, Potsdam), we invite contributions on the special issue’s theme that present criticism and reflection, methods and tools, or concrete case studies.

Please send your extended abstracts (max. length 750 words, excluding references) to Manuel Burghardt ( until July 15, 2018. Based on the extended abstracts, we will prepare a special issue proposal for DHQ, which is due July 30, 2018. Once the proposal gets accepted, we will ask you to submit full-length articles according to the DHQ author guidelines. The articles will then be peer-reviewed by the DHQ reviewer pool. For further questions please feel free to contact any of the guest editors.

Workshop “Computer-based Approaches for the Analysis of Film Style”

Workshop “Computer-based Approaches for the Analysis of Film Style”

Date: 3. / 4. May 2018

Venue: ZeM – Brandenburg Center for Media Studies (ZeM)

With his idea of distant reading, Franco Moretti suggests a quantitative approach for literary studies that makes use of computer-based methods to identify complex patterns and hidden relationships in texts. One of the most popular approaches to implement distant reading is called stylometry. It is based on the assumption that authors have characteristic stylistic preferences when it comes to writing a text. These preferences may be expressed in terms of individual vocabulary or the frequent – and oftentimes unconscious – use of common function words, such as articles or conjunctions. By calculating the frequencies of individual word usage in different texts, a stylistic fingerprint of a text can be obtained. Texts may then be classified stylistically by means of their individual fingerprint. One popular application of stylometry is automatic authorship attribution for texts with unknown authorship by calculating their stylistic distance to other texts, where the authors are known.

In the workshop, we would like to explore how these quantitative stylometric approaches that are used in literary studies, can be transferred and extened to the analysis of film style. This also involves a critical reflection on the meaning and usage of the term style in the context of film studies as well as a discussion about its formalization to facilitate the automated computer-supported analysis of film style. One of the main challenges in adapting stylometric procedures from literary studies to the analysis of film can be found in the identification of quantifiable parameters. In literary studies, stylometry operates on word frequencies. In film studies, we find a plethora of other – technical as well as aesthetic – factors that influence film style, e.g. shot lengths and frequencies, angle and size of shots, techniques for connecting shots and scenes (e.g. cross fading), manipulation of time (e.g. slow motion and time lapse), motion and direction of movement (camera- and object motion), color usage and contrasts, frequently occurring persons, objects, audiovisual motifs language use and dialogic structure.

With this transdisciplinary workshop, we would like to bring together scholars from different fields such as film studies, literary studies, linguistics and computer science. We expect participants to contribute to the workshop by presenting their ideas and experiences on the analysis of style and to discuss chances and limitations of quantitative and computer-based approaches for the analysis of film.

Workshop organized by:

Adelheid Heftberger, Manuel Burghardt, Johannes Pause, Niels-Oliver Walkowski and Matthias Zeppelzauer

Confirmed workshop participants (in alphabetical order):

Dr. Dmitry Adamsky (University College London)
Jun.-Prof. Dr. Jan-Hendrik Bakels (Free University Berlin)
Jun.-Prof. Dr. Manuel Burghardt (University of Leipzig)
Prof. Dr. Ralph Ewerth (Leader of the Research Group Visual Analytics, TIB Hannover)
Prof. Dr. Barbara Flückiger (University of Zurich)
Jun.-Prof. Dr. Matthias Grotkopp (Free University Berlin)
Prof. Dr. Malte Hagener (University of Marburg)
Dr. Adelheid Heftberger (Brandenburg Center for Media Studies)
Dr. Dietmar Kammerer (University of Marburg)
Dr. Sebastian Möring (University of Potsdam)
Dr. Christian Gosvig Olesen (University of Amsterdam)
Dr. Johannes Pause (Université du Luxembourg)
Prof. Dr. Yuri Tsivian (University of Chicago)
Prof. Dr. Chris Wahl (Film University Babelsberg KONRAD WOLF)
Niels-Oliver Walkowski (Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities)
Prof. Dr. Mark Williams (Dartmouth University)
Dr. Matthias Zeppelzauer (University of Applied Sciences, Sankt Pölten)

Venue: Brandenburg Center for Media Studies (ZeM), Hermann-Elflein-Straße 18, 14467 Potsdam.

Participation: If you are interested in participating, please send an Email to until April 15, 2018.

Workshop funded by the Brandenburg Center for Media Studies (ZeM).


Gastvortrag an der Universität Marburg zu den Perspektiven der Filmwissenschaften in den Digital Humanities

Die DHd AG Film und Video ist um einen intensiven Austausch nicht nur zwischen Wissenschaftlern innerhalb des Feldes der Digital Humanities bemüht, sondern auch zwischen den Digital Humanities und anderen Fachbereichen. Um so mehr freut es uns, dass das Institut für Medienwissenschaften der Universität Marburg die Einladung für einen Gastvortrag über die Perspektiven der Filmwissenschaften in den Digital Humanities ausgesprochen hat, der am Montag den 04.12.2017 im Rahmen eines Seminars zur Filmgeschichte als öffentlicher Vortrag stattfinden wird. Dies ist ein besonders schöner Rahmen für einen solchen Vortrag, da die Vermittlung computergestützter Forschungspraktiken auf diese Weise ebenfalls dem wissenschaftlichen Nachwuchs näher gebracht werden kann. Ein Dank geht an die Einladende Prof. Dr. Yvonne Zimmermann sowie an die Universität Marburg.

Vortrag: Digitale Methoden oder technische Hilfsmittel? Perspektiven der Filmwissenschaften innerhalb der Digital Humanities

Vortragender: Niels-Oliver Walkowski

Datum: Montag, 04.12.2017, 14-16 Uhr

Ort: Wilhelm-Röpke-Str. 6a, Raum 01A03


Panel der AG Film und Video für die DHd 2018 angenommen

Die AG Film und Video hat sich für die Ausrichtung eines Panels auf der DHd 2018 in Köln beworben. Mit Freude konnten wir nun die Annahme des Panels durch das Programmkomitee entgegen nehmen. Primäres Ziel des Panels wird es sein, die AG, ihre Ziele sowie ihre bisherige Arbeit zu präsentieren. Zusammen mit den Panelbesuchern soll der Stand computergestützter Forschungsmethodik in den Filmwissenschaften reflektiert werden. Dabei wird ein aktiver Austausch mit anderen Disziplinen, ihren Erfahrungen und Verfahrungen gesucht werden. Das Panel wird präsentiert von Manuel Burghardt, Adelheid Heftberger, Claudia Müller-Birn, Johannes Pause, Niels-Oliver Walkowski sowie Matthias Zeppelzauer.

Einen weiteren Einblick erlaubt das im Folgenden angefügte Abstract:

Konzeption und Zielsetzung

Das Thema Bild- und Bewegtbildanalyse gewinnt auch in der – bis dato stark auf Text fokussierten – Digital Humanities-Community immer mehr an Bedeutung. Vor diesem Hintergrund wurde Anfang des Jahres eine dedizierte DHd-Arbeitsgruppe „Film und Video“1 gegründet. Nachdem die AG im Juli 2017 bereits ein erstes

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DHd AG Film und Video

Ziel des Blogs ist die Präsentation der Arbeitsgruppe Film und Video des Verbandes der Digital Humanities im deutschsprachigen Raum. Veröffentlicht werden sollen Berichte zu Aktivitäten und Ergebnisse sowie Informationen zu themen-relevanten Ressourcen und Akteuren. Das primäre Ziel der Arbeitsgruppe besteht in der Vernetzung von Projekten und Akteuren, die computergestützte Verfahren in der filmwissenschaftlichen Forschung oder der Arbeit mit Video-Ressourcen einsetzen oder einsetzen wollen. Neben den Film- und Medienwissenschaften sollen dabei auch Bereiche der Kulturwissenschaften angesprochen werden, in denen Filme als Quelle, Gegenstand oder Medium der Forschung von Bedeutung sind. Zielgruppe des Blogs sind Akteure aus den eben genannten Fachbereichen sowie der Digital Humanities als interdisziplinäre Forschungsgemeinschaft.

Website der Arbeitsgruppe "Film und Video" des Verbandes der Digital Humanities im deutschsprachigen Raum